¿Qué es?

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una enfermedad inflamatoria intestinal (EII) que provoca una inflamación en las paredes del tracto digestivo.

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Pertenece, además, al grupo de enfermedades inflamatorias inmunomediadas (IMID), que engloba una serie de patologías que, aunque no están relacionadas aparentemente, tienen como denominador común la inflamación. Es frecuente que una persona padezca más de una IMID a la vez.

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La enfermedad de Crohn puede afectar a cualquier segmento del tubo digestivo, desde la boca hasta el ano

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, aunque entre el 50-70% de los casos se localiza entre el íleon distal y el inicio del intestino grueso.
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Su origen se desconoce, pero se ha comprobado que suele aparecer en personas con predisposición genética y que presentan una respuesta inadecuada de su sistema inmune frente a determinados factores de riesgo.

Esto ocasiona un proceso de inflamación que suele afectar a todas las capas de la pared intestinal

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, y se manifiesta con síntomas como dolor abdominal, diarrea, sangrado rectal, pérdida de peso y/o malnutrición que, en casos graves, pueden poner en riesgo la vida de la persona.
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Los síntomas de la enfermedad de Crohn varían según la localización de la inflamación.

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En ocasiones, la enfermedad puede manifestarse fuera del aparato digestivo, como en las articulaciones, la piel y los ojos.

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Epidemiología

La enfermedad de Crohn tiene carácter crónico

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, aparece normalmente durante la juventud, aunque puede manifestarse en cualquier momento de la infancia o la edad adulta,
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y su incidencia es mayor en zonas urbanas.
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Actualmente la enfermedad no tiene cura, aunque los tratamientos están enfocados a dotar de la mayor calidad de vida posible.

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Según la campaña de sensibilización de ACCU y el Grupo Español de Trabajo en Enfermedad de Crohn y Colitis Ulcerosa:

  • De media, aparece entre los 20 y 30 años
  • Afecta a hombres y mujeres por igual
  • Cerca de un 1% de la población española padece una EII
Cuando aparece la enfermedad de Crohn
A quien afecta la enfermedad de Crohn
Como afecta la enfermedad de crohn a la población española

Clasificación de la enfermedad de Crohn

No todas las personas presentan los mismos síntomas, existen diferencias que permiten clasificar a las personas afectadas según la edad, localización de la inflamación y el patrón de la enfermedad.

Con este sistema de clasificación por categorías se puede establecer un pronóstico adecuado y, a la vez, seleccionar el tratamiento que mejor se adapte a las necesidades de la persona.

Enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa

Tanto la enfermedad de Crohn como la colitis ulcerosa pertenecen al grupo de EII.

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Como consecuencia de la predisposición genética de cada persona y por alteraciones en la microbiota intestinal, el sistema inmune puede activarse de forma inapropiada y desencadenar un proceso inflamatorio.

Las enfermedades EII tienen fases de duración variable en las que aparecen los síntomas (brotes) o desaparecen (remisión).

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Los síntomas más comunes son diarrea, fatiga, dolor abdominal, falta de apetito y sangrado que puede aparecer en el retrete o en las heces.

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Existe una tercera entidad, la colitis inclasificable o indeterminada, que supone una minoría de los casos de EII y hace referencia a los supuestos en los que no es posible establecer un diagnóstico definitivo de colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn.

En España, la colitis ulcerosa está más extendida que la enfermedad de Crohn, con una incidencia del 58% frente al 42%.

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Solo se puede padecer una de las dos enfermedades y, en el caso de que no se pueda establecer el diagnóstico, se utiliza el término de colitis indeterminada.

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En definitiva, la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa son enfermedades diferentes cuyas principales diferencias son:

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Colitis ulcerosa

Se localiza en el intestino grueso (colon). Nunca afecta al intestino delgado.

Afecta a la mucosa del colon (intestino grueso).

Las deposiciones con presencia de sangre o moco es su síntoma principal.

Rara vez presenta estenosis, abscesos o fístulas intestinales.

Puede manifestarse de manera extraintestinal, pero con menor frecuencia.

Presenta una extensión continua de la inflamación.

Enfermedad de Crohn

Puede afectar a cualquier parte del tracto gastro-intestinal.

Suele extenderse por todas las capas de la pared intestinal.

Se caracteriza por la diarrea y dolor abdominal en forma de cólico.

Sí puede presentar estenosis, úlceras y fístulas intestinales.

Son más frecuentes las manifestaciones extrainstestinales.

Puede presentar una inflamación parcheada, dejando zonas del intestino sanas.

Referencias

MedlinePlus, “Enfermedad de Crohn”, MedlinePlus. (Último acceso: noviembre de 2021).
UNIMID, “¿Qué son las IMID?” Unimid. (Último acceso: noviembre de 2021).
J. Satsangi, et al., Histopathology of Crohn’s Disease and Ulcerative Colitis in Inflamatory Bowel Diseases (Churchill Livingstone: 2003).
Confederación ACCU Crohn y Colitis Ulcerosa, “La enfermedad de Crohn”, ACCUESP. (Último acceso: noviembre de 2021).
Clínica Universidad de Navarra, “Enfermedad de Crohn”, CUN. (Último acceso: noviembre de 2021).
Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales, “Definición e información sobre la enfermedad de crohn”, NIH –Versión para pacientes. (Último acceso: noviembre de 2021).
Confederación ACCU Crohn y Colitis Ulcerosa, “¿Qué es la enfermedad inflamatoria intestinal?”, ACCUESP. (Último acceso: noviembre de 2021).
Confederación ACCU Crohn y Colitis Ulcerosa, “10 claves para mejorar la calidad de vida de los pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal”, ACCUESP. (Último acceso: noviembre de 2021).
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