Síntomas

Síntomas

¿Cuándo debo preocuparme?

Las manifestaciones de la enfermedad de Crohn dependen en gran medida de la parte del aparato digestivo a la que afecte. [1] También tienen que ver la edad y factores genéticos y ambientales. [2]

Síntomas intestinales

Estos síntomas suelen aparecer en fases de brotes y desaparecer en las fases asintomáticas [3], cuya duración y gravedad puede variar de un paciente a otro.

Los síntomas más comunes son: [1] [2] [3]

  • Dolor abdominal en forma de cólicos.
  • Falta de apetito y pérdida de peso.
  • Diarrea, lo cual conlleva una mayor eliminación de agua en las heces cuya cantidad puede variar.
  • Sangre mezclada con las heces.
  • Sangrado por el ano de forma aislada, que se hace evidente en el papel higiénico o retrete.
  • Sensación de evacuación incompleta. Esto puede llevar a un sobreesfuerzo que genere dolor abdominal y dolor en el ano.
  • Estreñimiento que puede desembocar en obstrucción intestinal.
  • Síntomas relacionados con afectación perianal de la inflamación: dolor anal, inflamación, calor local o supuración de pus.
Síntomas fuera del intestino

La enfermedad de Crohn puede presentar manifestaciones fuera del aparato digestivo, provocando síntomas como: [2][3]

  • Fiebre.
  • Anemia.
  • Cansancio y debilidad.
  • Enrojecimiento e inflamación en los ojos.
  • Dolor e inflamación en las articulaciones.
  • Sangrado de encías.
  • Náuseas y vómitos.
  • Alteraciones en la piel como úlceras, dermatitis…
  • En el caso de menores en edad de crecimiento, retraso en el crecimiento y el desarrollo sexual.
  • Alteraciones renales como cálculos, o cólicos nefríticos.
  • Alteración del ciclo menstrual.
  • Sudores nocturnos.
  • En raras ocasiones puede provocar trastornos como colangitis esclerosante primaria.

Manifestaciones graves de la enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn, en ocasiones, puede presentar complicaciones más graves como:

Obstrucción intestinal

La inflamación continua puede afectar a todo el grosor de la pared intestinal, provocando que, con el tiempo, esta se estreche, formando tejido cicatricial que impida el correcto flujo del contenido digestivo. [2]

Estenosis

El proceso inflamatorio puede provocar que las paredes del intestino se estrechen, lo cual se conoce como estenosis, una complicación frecuente de la enfermedad de Crohn. Si esta condición persiste, puede derivar en una obstrucción intestinal. [4]

Abscesos

Cúmulos de pus que se producen por infecciones bacterianas, generalmente en la zona perianal. Suelen causar hinchazón y dolor durante las deposiciones. Se tratan con cirugía y antibióticos. [5]

Las fístulas pueden ser complicaciones graves de la enfermedad de Crohn
Fístulas y desgarros

Las fístulas son túneles o canales que comunican de forma anómala con órganos internos, otras partes del intestino o la piel. Generalmente se producen en la zona perianal, aunque también pueden darse en el intestino, en la vejiga o la piel. [2]

Colitis fulminante

Este trastorno es grave y requiere intervención médica inmediata, y causa dolor abdominal, diarrea, fiebre, hipovolemia y leucocitosis. [6] Aunque es más frecuente en pacientes con colitis ulcerosa, puede ocurrir a consecuencia de la enfermedad de Crohn colónica.

Megacolon tóxico

Surge por una evolución grave de colitis fulminante, y consiste en una dilatación aguda no obstructiva del colon que impide los movimientos normales del intestino, atrapando los gases en su interior. Puede provocar fiebre, diarrea, escalofríos, distensión y dolor abdominal, taquicardia, baja presión arterial… Por su alta mortalidad, requiere atención médica inmediata y con frecuencia precisa tratamiento quirúrgico. [7]

Epiescleritis

Esta complicación se caracteriza por la irritación e inflamación de la epiesclerótica, la capa de tejido que cubre la parte blanca del ojo. Aunque puede cursar sin síntomas, algunos pacientes sienten dolor ocular, sensación de irritación y lagrimeo. [8]

Desnutrición

Afecta al 50%-70% de las personas con enfermedad de Crohn. Se debe fundamentalmente a la ingesta insuficiente, la mala digestión y a problemas de absorción de nutrientes esenciales. Esto se asocia a una mayor demanda nutritiva que exige el organismo ante la enfermedad. [9] Se presenta con síntomas como falta de apetito, diarrea, dolor abdominal, calambres… [2] En niños, puede dar lugar a retraso del crecimiento o de la maduración sexual. [9]

Cáncer de colon

El riesgo de desarrollar cáncer de colon aumenta a partir de los 8-10 años del diagnóstico de la enfermedad de Crohn. [10] Se recomienda a las personas realizarse colonoscopias de control para prevenirlo. Dependiendo del riesgo de padecer cáncer, la frecuencia de las colonoscopias puede variar. [2]

Riesgo por medicación

Algunos fármacos utilizados para el tratamiento de la enfermedad pueden debilitar el sistema inmune aumentando el riesgo de padecer infecciones, linfoma o cáncer de piel y otros cánceres, aunque se trata de una condición que se da en raras ocasiones.


A su vez, medicamentos como los corticoides pueden provocar cataratas, osteoporosis, glaucoma o diabetes, así como aumentar la presión arterial. [2]

Referencias

Ana Eguino Villegas et al. Cáncer de pulmón. Una guía práctica (Asociación Española Contra el Cáncer, Madrid, 2005). (Último acceso: noviembre de 2023).
Asociación Española Contra el Cáncer, “Anatomía del pulmón y tumores”, AECC (Último acceso: noviembre de 2023).
MedlinePlus, “Intercambio de gases” MedlinePlus (Último acceso: noviembre de 2023).
Grupo Español de Cáncer de Pulmón, “Cáncer de Pulmón. Incidencia y factores de riesgo”, GECP (Último acceso: noviembre de 2023).
Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), Las cifras del cáncer en España (2023). (Último acceso: noviembre de 2023).
Asociación Española Contra el Cáncer, “Cáncer de pulmón” AECC (Último acceso: noviembre de 2023).
Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer, “WHO Classification on tumours”, 5ª edición, IARC. (Último acceso: noviembre de 2023).
European Lung Foundation, “Cánceres de pulmón raros” ELF (Último acceso: noviembre de 2023).
Asociación Española Contra el Cáncer, “Mesotelioma: ¿Qué es?” AECC. (Último acceso: noviembre de 2023).
Asociación Española Contra el Cáncer, “Glosario” AECC. (Último acceso: noviembre de 2023).
Instituto Nacional del Cáncer, “Tratamiento del timoma y carcinoma tímico en adultos - Versión para profesionales de salud” NIH. (Último acceso: noviembre de 2023).
Yuan Cheng, et al. “Therapeutic advances in non-small cell lung cancer: Focus on clinical development of targeted therapy and immunotherapy”, MedComm 2, n. º 4 (2021): 692-729. (Último acceso: noviembre de 2023).
Inés Calabria et al., “El nuevo reto en oncología: la secuenciación NGS y su aplicación a la medicina de precisión”, An Pediatr 85, n.º 5 (2016): 273e1-273e7. (Último acceso: noviembre de 2023).
Mariano Provencio et al. “Lung cancer in Spain: information from the Thoracic Tumors Registry (TTR study)”, Trans Lung Can Res 8, n. º 4 (2019): 461-475. (Último acceso: noviembre de 2023).