Diagnóstico diferencial de la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn

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Un adecuado diagnóstico diferencial de la colitis ulcerosa, que puede confundirse con la enfermedad de Crohn, es fundamental para pautar su tratamiento.

Tanto la colitis ulcerosa como la enfermedad de Crohn son enfermedades inflamatorias intestinales (EII) y, como tales, tienen algunos síntomas y manifestaciones comunes. El diagnóstico diferencial de la colitis ulcerosa es vital para establecer un tratamiento personalizado.

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Los datos indican que, aproximadamente, en un 15% de los casos identificados como colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn, el diagnóstico cambia con el tiempo.

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Sin embargo, solo se puede padecer una de las dos enfermedades y, en el caso de que no se pueda establecer el diagnóstico, se utiliza el término de colitis indeterminada.

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Esta concentra entre el 5 y el 20% de diagnósticos, con una mayor prevalencia en menores que en personas adultas.
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Diferencias entre la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn
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Colitis ulcerosa

Enfermedad de Crohn

Se localiza en la pared del intestino grueso (colon). Nunca afecta al intestino delgado

Puede afectar a cualquier parte del tracto gastro-intestinal

Afecta a la mucosa del intestino

Suele extenderse por todas las capas de la pared intestinal

Las evacuaciones con presencia de sangre o moco es su síntoma principal

Se caracteriza por la diarrea y dolor abdominal en forma de cólico

No suelen presentar complicaciones como la estenosis, abscesos o fístulas intestinales

Puede provocar estrechamiento de las paredes (estenosis), abscesos y fístulas en las paredes del intestino

Las manifestaciones extraintestinales son menos frecuentes

Las manifestaciones extraintestinales son más frecuentes

Presenta una extensión continua de la inflamación

Puede presentar una inflamación parcheada, dejando zonas del intestino sanas

Referencias

Gian E. Tontini et al., “Differential diagnosis in inflammatory bowel disease colitis: State of the art and future perspectives”, World Journal of Gastroenterology 21, n.º 1 (2015): 21-46. (Último acceso: noviembre de 2021).
Confederación ACCU Crohn y Colitis Ulcerosa, “¿Qué es la enfermedad inflamatoria intestinal?”. (Último acceso: noviembre de 2021).
Confederación ACCU Crohn y Colitis Ulcerosa, “10 claves para mejorar la calidad de vida de los pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal”. (Último acceso: noviembre de 2021).
MedlinePlus, “Enfermedad de Crohn”. (Último acceso: noviembre de 2021).
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