El futuro del VIH: la investigación avanza

El futuro del VIH: la investigación avanza

La infección por VIH hoy < El futuro del VIH: la investigación avanza

La investigación sobre el VIH avanza a pasos agigantados y, aunque aún no se dispone de una cura, todo apunta a un futuro prometedor.
El futuro del VIH: la investigación avanza

La ciencia camina a gran velocidad. Gracias a la investigación, podemos considerar hoy en día a la infección por VIH como una enfermedad crónica, algo impensable hace tan solo 30 años, momento en el que “sida” y “muerte” eran prácticamente sinónimos.

En la actualidad, la infección por VIH es tratable y manejable gracias a la existencia del tratamiento antirretroviral. La presencia del virus en sangre puede ser inhibida hasta el punto de ser indetectable y, por tanto, intransmisible.

Además, la población está cada vez más concienciada sobre los métodos de prevención, lo cual supone el primer paso para frenar el avance de la transmisión del VIH.

Hasta la fecha se considera que dos personas en el mundo han logrado una “cura funcional” del virus al someterse a un trasplante de médula ósea indicado para el tratamiento de un cáncer.

No podemos decir que dispongamos aún de una cura para el VIH, pero, gracias a los avances en materia de prevención, diagnóstico, tratamiento y atención eficaz del VIH, se vislumbra un futuro prometedor.

¿Dispondremos de una vacuna?

La Organización Mundial de la Salud informa de que aún no tenemos una vacuna para prevenir la transmisión del VIH.

Sin embargo, se están desarrollando varios ensayos clínicos con el fin de dar con el que sería uno de los mayores avances científicos en la actualidad.

El programa de concienciación y prevención del sida de las Naciones Unidas (ONUSIDA) refiere que desarrollar una vacuna eficaz, duradera, asequible y segura será un paso fundamental para acabar con la epidemia del VIH.

Por ello, ONUSIDA pide que se amplíen las inversiones en investigación para que, por fin, una vacuna preventiva pueda convertirse en una realidad.

La “cura funcional” de dos personas

En 2008 conocimos el caso del “paciente Berlín”, un hombre llamado Timothy Brown que fue diagnosticado con VIH en 1995 que, para tratarse la leucemia que padecía, se sometió a un trasplante de células madre.

El donante tenía la mutación CCR5 Delta 32, es decir, sus células sanguíneas eran inmunes al VIH.

El “paciente Berlín”, tras someterse a la operación, dejó de tomar el tratamiento antirretroviral. El posterior seguimiento de este caso determinó que Brown falleció en el año 2020 sin que el virus del VIH hubiera vuelto a aparecer en su sangre.

Hasta 2020, Timothy Brown era considerado la única persona “curada” de VIH en el mundo.

No obstante, el mismo año de su muerte, otra noticia se hacía eco en la revista médica británica The Lancet.

Adam Castillejo, apodado como el “paciente Londres”, que había convivido con el virus desde el año 2003, también se había curado de manera funcional, convirtiéndose en el segundo caso en el mundo después del “paciente Berlín”.

Castillejo también se sometió a un trasplante de células madre de donantes con un gen resistente al VIH.

Hasta la fecha, el “paciente Londres” continúa en remisión sin terapia antirretroviral.

Sin embargo, y a pesar de estos avances, los expertos señalan que el trasplante de células madre no es un método adecuado para todas las personas con VIH.

Además, se trata de un procedimiento de alto riesgo, únicamente utilizado para determinadas personas con VIH que también presentan neoplasias malignas hematológicas con alta probabilidad de mortalidad.

Aunque este método no pueda ser generalizado a todo el mundo, sí muestra cómo la ciencia avanza hacia la aparición de una cura total para el VIH.

Referencias

Ana Eguino Villegas et al. Cáncer de pulmón. Una guía práctica (Asociación Española Contra el Cáncer, Madrid, 2005). (Último acceso: noviembre de 2023).
Asociación Española Contra el Cáncer, “Anatomía del pulmón y tumores”, AECC (Último acceso: noviembre de 2023).
MedlinePlus, “Intercambio de gases” MedlinePlus (Último acceso: noviembre de 2023).
Grupo Español de Cáncer de Pulmón, “Cáncer de Pulmón. Incidencia y factores de riesgo”, GECP (Último acceso: noviembre de 2023).
Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), Las cifras del cáncer en España (2023). (Último acceso: noviembre de 2023).
Asociación Española Contra el Cáncer, “Cáncer de pulmón” AECC (Último acceso: noviembre de 2023).
Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer, “WHO Classification on tumours”, 5ª edición, IARC. (Último acceso: noviembre de 2023).
European Lung Foundation, “Cánceres de pulmón raros” ELF (Último acceso: noviembre de 2023).
Asociación Española Contra el Cáncer, “Mesotelioma: ¿Qué es?” AECC. (Último acceso: noviembre de 2023).
Asociación Española Contra el Cáncer, “Glosario” AECC. (Último acceso: noviembre de 2023).
Instituto Nacional del Cáncer, “Tratamiento del timoma y carcinoma tímico en adultos - Versión para profesionales de salud” NIH. (Último acceso: noviembre de 2023).
Yuan Cheng, et al. “Therapeutic advances in non-small cell lung cancer: Focus on clinical development of targeted therapy and immunotherapy”, MedComm 2, n. º 4 (2021): 692-729. (Último acceso: noviembre de 2023).
Inés Calabria et al., “El nuevo reto en oncología: la secuenciación NGS y su aplicación a la medicina de precisión”, An Pediatr 85, n.º 5 (2016): 273e1-273e7. (Último acceso: noviembre de 2023).
Mariano Provencio et al. “Lung cancer in Spain: information from the Thoracic Tumors Registry (TTR study)”, Trans Lung Can Res 8, n. º 4 (2019): 461-475. (Último acceso: noviembre de 2023).