Síntomas y estadios

Síntomas y estadios

Los síntomas del VIH están muy ligados con la fase o estadio en que se encuentre la infección.

En ausencia del tratamiento antirretroviral, la infección por VIH avanza lentamente, pero de forma progresiva. El sistema inmunitario se resiste durante años a la infección en tres fases o etapas bien diferenciadas: [1]

Fase de infección aguda

Entre 2 y 4 semanas después de contraer el virus, aproximadamente la mitad de las personas con VIH desarrollan síntomas bastante inespecíficos parecidos a los de la gripe o la mononucleosis infecciosa. [1] Suelen padecer: [1]

Fiebre
Inflamación de los ganglios linfáticos

(En cuello, axilas, tórax, abdomen e ingles).

Diarrea
Dolores musculares
Erupciones de la piel
Malestar de garganta

En esta fase, el virus se está replicando de forma rápida, ya que no existen defensas específicas en el organismo que lo puedan detener. [1]

Después de unas semanas, el sistema inmunitario comienza a crear los anticuerpos específicos contra el VIH, que se pueden detectar en la sangre. Esto se conoce como seroconversión y, generalmente, pasa inadvertida por la persona afectada. El tiempo que transcurre entre la infección aguda y la aparición de anticuerpos se denomina “periodo ventana”.

También debe tenerse en cuenta que algunas personas infectadas con VIH no presentarán síntomas durante esta fase.

Durante la infección aguda, existe una elevada carga viral de VIH en sangre y en otros fluidos. Por ello, las posibilidades de transmitir la infección a través de relaciones sexuales son muy elevadas. [2]

Fase intermedia o crónica

Esta etapa suele caracterizarse por la ausencia de síntomas durante un largo periodo. Sin embargo, la batalla entre el VIH y el sistema inmunitario continúa desarrollándose.

Con el tratamiento antirretroviral adecuado, la persona infectada puede prolongar la duración de este periodo intermedio y evitar desarrollar sida. El VIH puede transmitirse a otras personas en esta fase, pero el riesgo es nulo cuando se está siguiendo el tratamiento adecuado y la carga viral es indetectable. [1]

Fase avanzada o de sida

A medida que la presencia del virus aumenta, el sistema inmunitario se vuelve cada vez más vulnerable. Por lo tanto, aumenta el riesgo de desarrollar infecciones oportunistas, tumores benignos o cánceres como el sarcoma de Kaposi (si no se está utilizando tratamiento o no hay una buena adherencia al mismo).

El sarcoma de Kaposi es un tumor maligno de los vasos sanguíneos que provoca, entre otros síntomas, lesiones cancerígenas en la piel, en la mucosa oral, en el tubo digestivo y otros órganos.

En este momento se considera que la infección por VIH se ha convertido en sida. En función de la situación del sistema inmunitario de la persona afectada, así como de los efectos directos del VIH, pueden ser frecuentes los siguientes síntomas: [1]

Fiebre
Pérdida de peso
Diarrea
Si la infección por VIH se ha convertido en sida, la persona puede experimentar sudores nocturnos
Sudores nocturnos
Fatiga
Daños a nivel del sistema nervioso central

Como pérdida de memoria, trastornos afectivos o problemas motores (pérdida de fuerza, debilidad).

Referencias

Crohn’s and Colitis Foundation, “Signs and Symptoms of Crohn’s Disease”, Crohn’s and Colitis Foundation. (Último acceso: noviembre de 2021).
M. Iglesias, “Impacto psicológico de la enfermedad de Crohn en pacientes en remisión: riesgo de ansiedad y depresión”, Revista Española de Enfermedades Digestivas 101, n.º 4 (2009): 249-257. (Último acceso: noviembre de 2021).
Catalina Grez y Juan Cristóbal Ossa, "Enfermedad inflamatoria intestinal en pediatría, una revisión", Revista Médica Clínica Las Condes 30, n.º 5 (2019): 372-382. (Último acceso: noviembre de 2021).
Sofía García-Sanjuán et al., “Enfermedad de Crohn: experiencias de vivir con una cronicidad” Salud Pública de México 58, n.º 1 (2016). (Último acceso: noviembre de 2021).
Sara Van Gennep et al., “Impaired Quality of Working Life in Inflammatory Bowel Disease Patients”, Digestive Diseases and Sciences n. º 66 (2021): 2916–2924. (Último acceso: noviembre de 2021).
Confederación ACCU Crohn y Colitis Ulcerosa, “Encuesta enfermedades IMID e impacto laboral”, ACCUESP. (Último acceso: noviembre de 2021).
Milena Gobbo et. al., "Impacto Psicosocial y su Manejo en Enfermedad Inflamatoria Intestinal. El Punto de Vista de los Pacientes", Gastroenterología y Hepatología 41, n.º 10 (2018): 640-642. (Último acceso: noviembre de 2021).
Sergio Tobón et. al., “Aspectos psicopatológicos en la enfermedad de Crohn y en la colitis ulcerosa”, Avances en Psicología Latinoamericana 25, n.º 2 (2007): 83-97. (Último acceso: noviembre de 2021).
Confederación ACCU Crohn y Colitis Ulcerosa, “Aspectos psicológicos de la enfermedad inflamatoria intestinal”, ACCUESP. (Último acceso: noviembre de 2021).
In-Pacient, “El estigma de la Enfermedad Inflamatoria Intestinal”, In-pacient.es. (marzo de 2015). (Último acceso: noviembre de 2021).
Mireya Layunta Hernández et. al., “Calidad de vida e impacto psicosocial en pacientes con Enfermedad Inflamatoria Intestinal”, Revista Portales Médicos: Gastroenterología (2018). (Último acceso: noviembre de 2021).
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