Factores que pueden elevar el nivel de PSA en sangre del paciente

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Un nivel alto de antígeno prostático específico o PSA indica probabilidad de cáncer de próstata, pero no significa necesariamente que el paciente tenga la enfermedad.
Tipo de mieloma

El test de PSA sirve para medir los niveles de antígeno prostático específico (PSA) en la sangre, y se mide en nanogramos por mililitro (ng/ml). En condiciones normales, el PSA suele tener un valor menor de 4 ng/ml.

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Sin embargo, si el nivel de PSA en sangre se encuentra por encima de 10 ng/mL, la probabilidad de tener este tipo de tumor supera el 50%.

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Este análisis fue aprobado en 1986 por la US Food And Drug Administration (FDA) para tratar de detectar el cáncer de próstata en los estadios más precoces.

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No obstante, un PSA elevado en sangre no siempre es sinónimo de padecer cáncer de próstata, ya que este indicador puede depender de otros factores.

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¿Qué puede alterar el PSA?

Existen varios factores que alteran los niveles de PSA sin necesidad de que el paciente padezca cáncer de próstata:

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  • Edad: a medida que el paciente cumple años, se produce un incremento lento y progresivo en el nivel de PSA en sangre.
  • El crecimiento benigno de la próstata (hiperplasia prostática benigna) o la inflamación de la próstata (prostatitis).
  • La eyaculación también puede hacer que el nivel de PSA en sangre aumente sus niveles por un corto período de tiempo. Por esta razón, se recomienda abstenerse de eyacular en momentos previos al test.
  • Ciertos tipos de medicación o procedimientos urológicos.

Asimismo, actividades físicas como montar en bicicleta a menudo pueden dar como resultado un aumento en el nivel de PSA en sangre debido a que el contacto continuo del suelo pélvico con el sillín estimula la próstata y hace que produzca más PSA.

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PSA en sangre: diagnóstico y tratamiento

Los controles rutinarios mediante pruebas de PSA en sangre son fundamentales para evitar un diagnóstico de cáncer de próstata en estadios avanzados.

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La determinación temprana de PSA puede ofrecerse a hombres.

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  • A partir de los 50 años.
  • Mayores de 45 años con antecedentes familiares de cáncer de próstata o afroamericanos.
  • Mayores de 40 años si se trata de hombres portadores de mutaciones en los genes BRCA.

Asimismo, el test suele realizarse a pacientes ya diagnosticados como forma de seguimiento para controlar su evolución.

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Sin embargo, es importante que el análisis de PSA en sangre no se emplee como único método para diagnosticar el cáncer de próstata, sino que se realicen también otras pruebas como el tacto rectal y, posteriormente, una biopsia de próstata y pruebas de imagen.

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Una vez confirmado el tumor, deben tenerse en cuenta otros factores a la hora de planificar el tratamiento:

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  • Edad y estado general del paciente.
  • Comorbilidades (enfermedades o trastornos que el paciente podría tener antes del diagnóstico del cáncer de próstata).
  • Tamaño del tumor y su estadio, grado y grupo de riesgo.
  • Extensión tumoral a otras partes del cuerpo (cáncer de próstata metastásico).
  • Posibles efectos secundarios de los tratamientos.

El paciente elegirá el tratamiento a seguir con la supervisión de su médico, que le informará de sus opciones disponibles, sus beneficios y sus posibles riesgos.

Referencias

Sociedad Estadounidense Contra el Cáncer, “Pruebas de detección para el cáncer de próstata”, American Cancer Society. (Último acceso: noviembre de 2021).
Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos, “Prostate-Specific Antigen (PSA) Test”, Cancer.gov. (Último acceso: noviembre de 2021).
Asociación Española Contra el Cáncer, “Diagnóstico precoz del cáncer de próstata: ¿Qué es el PSA y el tacto rectal?”, AECC. (Último acceso: noviembre de 2021).
N. Mottet, et al., “Prostate Cancer: Guidelines”, European Association of Urology. (Último acceso: noviembre de 2021).
Comunidad de Madrid, “Cáncer de próstata: Tratamiento”, Comunidad.madrid. (Último acceso: noviembre de 2021).
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