Causas

Causas

Existen muchos factores de riesgo y posibles causas del cáncer de pulmón. Entendemos como factor de riesgo a cualquier agente que incrementa el riesgo de padecer una enfermedad determinada. Es decir, que la persona expuesta a este factor tiene más probabilidades de padecer dicha enfermedad. [1]

Factores de riesgo

Cáncer de pulmón por tabaquismo.
Tabaquismo

Entre el 80 y el 90% de los cánceres de pulmón se dan en fumadores o exfumadores recientes. Las personas fumadoras tienen entre 10 y 20 veces más riesgo de desarrollar cáncer de pulmón que las no fumadoras. El tipo de tabaco no varía el riesgo: solo dejar de fumar disminuye el riesgo de padecer cáncer de pulmón. [2]

Los agentes cancerígenos del tabaco también se encuentran en el humo de los cigarrillos. Por ello, los fumadores pasivos –aquellas personas que no fuman de forma directa, pero que están expuestas de manera habitual al humo de los cigarrillos– también poseen el riesgo de padecer cáncer de pulmón al mismo nivel que las personas que consumen regularmente una cantidad baja de cigarrillos. [2]

Cáncer de pulmón por la edad.
Edad

El riesgo de desarrollar cáncer de pulmón aumenta con la edad. Esto puede deberse a la acumulación de factores de riesgo con el paso de los años, unido al hecho de que la reparación de las células de nuestro organismo pierde eficacia a causa del envejecimiento. [2]

Cáncer de pulmón por factores genéticos.
Factores genéticos

El riesgo de desarrollar cáncer de pulmón puede aumentar si existen antecedentes familiares. El entorno familiar ha de estar atento, sobre todo si en la familia existen casos de cáncer de pulmón a edades tempranas. [2]

Cáncer de pulmón por asbesto o amianto.
Asbesto o amianto

Aunque se puede encontrar este mineral de forma natural en el medio ambiente, sus fibras son útiles para aplicaciones como el aislamiento, los frenos, las tejas, el pavimento... Cuando el amianto se deteriora o se rompe, produce un polvo cuyas fibras, si se inhalan o se tragan, se pueden depositar en los pulmones u otros órganos, pudiendo ocasionar irritación e incluso cáncer de pulmón, mesotelioma u otras enfermedades. [2]

Se considera un factor de riesgo para trabajadores de sectores como la minería, la construcción, la construcción naval, la automoción o la industria textil. También puede darse una exposición doméstica si la vivienda se encuentra cerca de fábricas de amianto. En España, su utilización está prohibida desde el año 2001. [2]

Cáncer de pulmón por arsénico.
Arsénico

Sustancia que puede encontrarse en forma de polvo blanco inodoro e insípido. Puede estar presente en el aire, el agua o el suelo, ya sea de forma natural o derivada de procesos agrícolas o industriales (minería, fundición de metales, producción de pesticidas…). El consumo de ciertas aguas subterráneas puede suponer la exposición a arsénico en algunos países. También las zonas de desechos pueden acumular esta sustancia, e incluso algunas maderas domésticas. [2]

Cáncer de pulmón por radon.
Radón

Un gas radiactivo incoloro e inodoro que se puede acumular en el interior de viviendas o edificios. Esta sustancia es la primera causante de cáncer de pulmón en no fumadores según la Organización Mundial de la Salud (OMS), y la segunda causa después del tabaco en personas fumadoras. Las estancias que más radón pueden acumular son los sótanos o plantas bajas. La única forma de saber si hay exposición a radón es midiendo el gas en el interior de las viviendas con un dispositivo durante un periodo no inferior a los 3 meses. Una buena ventilación de las estancias puede reducir la concentración de gas en el interior de manera efectiva, pero en algunos casos se pueden necesitar otras medidas de reducción de riesgos. [2]

Cáncer de pulmón por petróleo y derivados.
Petróleo y derivados

Esta sustancia no solo se utiliza en los combustibles, también está presente en la mayoría de los plásticos, neumáticos, detergentes, pinturas y otras sustancias como disolventes, barnices, fertilizantes o insecticidas. Es insoluble, por lo que es difícil de eliminar. Las fugas de estos productos perjudican gravemente al ecosistema afectado. Además, la combustión del petróleo produce partículas dañinas y gases contaminantes y nocivos tanto para el medio ambiente como para las personas. [2]

Cáncer de pulmón por niquel.
Níquel

Este metal está presente en la acuñación de monedas, en el sector de la joyería, en motores marinos o en robótica. En estos casos, las cantidades en las que se puede encontrar este metal están reguladas por la Unión Europea. El mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón se da en la exposición a los gases y compuestos generados en la obtención de este metal y sus aleaciones. [2]

Cáncer de pulmón por otras enfermedades.
Otras enfermedades

Algunas enfermedades pueden contribuir a un mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón. Algunas de ellas son la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), la fibrosis pulmonar idiopática o la esclerodermia. [2]

Cáncer de pulmón por contaminación.
Contaminación

Las sustancias contaminantes que se encuentran en el aire pueden ser causantes de enfermedades como el cáncer de pulmón o la EPOC. Hay más probabilidades de padecer estas enfermedades en ciudades y lugares con altos índices de contaminación. [2]

Cáncer de pulmón por otras sustancias.
Otras sustancias

Existen otras sustancias que pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, como los gases de la combustión del carbón o leña. [2]

Quizás te interese...

Mujer con síntomas de cáncer de pulmón.
Conoce los síntomas

Existen signos y síntomas del cáncer de pulmón que pueden hacerte sospechar.

Sobre el diagnóstico

Todo lo que debes saber sobre el diagnóstico del cáncer de pulmón.

En cáncer de pulmón y la medicina de precisión.
Medicina personalizada

La medicina de precisión o personalizada esta cambiando el abordaje de algunos tipos de cáncer.

Recomendaciones para dejar de fumar.
Adiós al tabaco

Existen algunas pautas que te ayudarán a dejar de fumar para mejorar tu salud.

Referencias

Ana Eguino Villegas et al. Cáncer de pulmón. Una guía práctica (Asociación Española Contra el Cáncer, Madrid, 2005). (Último acceso: noviembre de 2023).
Asociación Española Contra el Cáncer, “Anatomía del pulmón y tumores”, AECC (Último acceso: noviembre de 2023).
MedlinePlus, “Intercambio de gases” MedlinePlus (Último acceso: noviembre de 2023).
Grupo Español de Cáncer de Pulmón, “Cáncer de Pulmón. Incidencia y factores de riesgo”, GECP (Último acceso: noviembre de 2023).
Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), Las cifras del cáncer en España (2023). (Último acceso: noviembre de 2023).
Asociación Española Contra el Cáncer, “Cáncer de pulmón” AECC (Último acceso: noviembre de 2023).
Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer, “WHO Classification on tumours”, 5ª edición, IARC. (Último acceso: noviembre de 2023).
European Lung Foundation, “Cánceres de pulmón raros” ELF (Último acceso: noviembre de 2023).
Asociación Española Contra el Cáncer, “Mesotelioma: ¿Qué es?” AECC. (Último acceso: noviembre de 2023).
Asociación Española Contra el Cáncer, “Glosario” AECC. (Último acceso: noviembre de 2023).
Instituto Nacional del Cáncer, “Tratamiento del timoma y carcinoma tímico en adultos - Versión para profesionales de salud” NIH. (Último acceso: noviembre de 2023).
Yuan Cheng, et al. “Therapeutic advances in non-small cell lung cancer: Focus on clinical development of targeted therapy and immunotherapy”, MedComm 2, n. º 4 (2021): 692-729. (Último acceso: noviembre de 2023).
Inés Calabria et al., “El nuevo reto en oncología: la secuenciación NGS y su aplicación a la medicina de precisión”, An Pediatr 85, n.º 5 (2016): 273e1-273e7. (Último acceso: noviembre de 2023).
Mariano Provencio et al. “Lung cancer in Spain: information from the Thoracic Tumors Registry (TTR study)”, Trans Lung Can Res 8, n. º 4 (2019): 461-475. (Último acceso: noviembre de 2023).