¿Qué es?

La esquizofrenia es un trastorno mental que suele debutar en la adolescencia y que se manifiesta con la distorsión de los pensamientos, de la percepción de la realidad, las emociones y las conductas de las personas.

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Estos síntomas se hacen evidentes durante un episodio psicótico, y tras el mismo suelen atenuarse y desaparecer.
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Esta enfermedad mental pertenece al grupo de las psicosis o trastornos psicóticos.

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Entre ellos se incluyen enfermedades diferentes entre sí, para las que es fundamental realizar un buen diagnóstico y prescribir el tratamiento adecuado.
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Las personas con esquizofrenia pueden experimentar síntomas psicóticos, como las alucinaciones (ver o escuchar cosas que no son reales) y los delirios (pensamientos que no reflejan la realidad).

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Algunos pacientes pueden perder el contacto con la realidad y no ser capaces de distinguir entre sus propios pensamientos e ideas y lo que está ocurriendo realmente.

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Epidemiología

La esquizofrenia afecta a más de 21 millones de personas en todo el mundo

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, lo que supone que un 1% de la población mundial desarrollará esta enfermedad, independientemente del sexo, la clase social y la raza.
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Aunque ambos sexos pueden cursarla, es más frecuente entre los hombres. Los síntomas suelen iniciarse al final de la adolescencia o al principio de la edad adulta.

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En los hombres, suele aparecer en torno a los 15-30 años y, en las mujeres, en torno a los 25-35 años.

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La padecerá un 1% de la población mundial
Hombres: más frecuente entre 18 - 25 años
Mujeres: más frecuente entre 25 - 30 años
Tipos de esquizofrenia

Tradicionalmente, la esquizofrenia se clasificaba en varios subtipos. Sin embargo, en la última revisión del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), publicada en 2015, se decidió eliminar esta clasificación, debido a que el diagnóstico de los pacientes suele variar con el tiempo, y también por su escasa utilidad clínica.

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Eliminar los subtipos de esquizofrenia implica que las personas afectadas serán diagnosticadas simplemente de esquizofrenia, sin ningún subtipo.

Sin embargo, pensando en las personas que fueron diagnosticadas antes de esa revisión del DSM, puede resultar de interés conocer las principales características de estos subtipos:

  • Esquizofrenia simple: predominan los síntomas negativos (anhedonia, abulia, apatía, distanciamiento social…).
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  • Esquizofrenia paranoide: el paciente presenta delirios (alteraciones del pensamiento) y alucinaciones auditivas (escucha cosas que no son reales).
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  • Esquizofrenia desorganizada: el paciente tiene un lenguaje o habla desorganizados (pérdida de relación entre las ideas expuestas), una conducta inadecuada y alteraciones en las emociones.
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  • Esquizofrenia catatónica: afecta a las alteraciones motoras (inmovilidad persistente, movimientos repetitivos, agitación).
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  • Esquizofrenia residual: no existen síntomas positivos (delirios o alucinaciones), y hay síntomas negativos de forma atenuada.
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  • Esquizofrenia indiferenciada: categoría inespecífica que se utilizaba cuando ninguna de las características antes mencionadas se manifestaba de forma predominante en el paciente.
    [7]

Referencias

Organización Mundial de la Salud, ”Esquizofrenia”, OMS. (Último acceso: diciembre 2021).
Parc de Salut Mar, “Episodios psicóticos iniciales. Las diferentes fases de un trastorno psicótico”, Parc de Salut Mar. (Último acceso: diciembre de 2021).
Todo Sobre la Esquizofrenia, “¿Psicosis? ¿Esquizofrenia? ¿Cuál es la diferencia?” Todo Sobre la Esquizofrenia (7 octubre 2021). (Último acceso: diciembre de 2021).
Mental Health America, “Esquizofrenia”, MHA. (Último acceso: diciembre 2021).
Marina Díaz Marsá, Afrontando la esquizofrenia. Guía para pacientes y familiares (Madrid: Enfoque Editorial, 2013). (Último acceso: diciembre de 2021).
Hernán Silva I., et al., “Esquizofrenia y otros trastornos psicóticos en el DSM-V”. Revista Chilena Neuro-Psiquiatría, n.º 52 (2014). (Último acceso: diciembre 2021).
Grupo de trabajo de la Guía de Práctica Clínica sobre la Esquizofrenia y el Trastorno Psicótico Incipiente, Guía de Práctica Clínica sobre la Esquizofrenia y el Trastorno Psicótico Incipiente (Madrid: Plan de Calidad para el Sistema Nacional de Salud del Ministerio de Sanidad y Consumo. Agència d’Avaluació de Tecnologia i Recerca Mèdiques, 2009). (Último acceso: diciembre de 2021).
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